Publication: Manu Van der Aa, « Bedelen bij Picasso : Paul Méral, genie & charlatan », Uitgeverij Vrijdag, 2020, 190 pages.

Présentation de l’éditeur:

« De Belg Paul Méral was aan het einde van de Eerste Wereldoorlog tijdelijk wereldberoemd in Parijs. Befaamde kunstenaars als André Gide, Max Jacob, Arthur Honegger en Pablo Picasso behoorden tot zijn vriendenkring. Dat had allemaal te maken met de ophefmakende opvoeringen van zijn toneelstuk Le dit des jeux du monde, dat le tout-Paris gezien wilde hebben. Paul Méral was het pseudoniem van de Gentenaar Herman de Guchtenaere (1895-1946), zoon van een katholieke volksvertegenwoordiger en jeugdvriend van de latere Verdinaso-leider Joris van Severen. Na zijn moment de gloire probeerde Méral – die door vrijwel iedereen die hem kende als een genie werd beschouwd – zijn (literaire) carrière voort te zetten. Al zijn goede voornemens leidden door zijn eigen schuld – drank- en gokverslaving, mythomanie en oplichterij – naar de definitieve ondergang en de artistieke vergetelheid, zijn omgang met bekende schrijvers en kunstenaars als E. du Perron, Jan Greshoff, Sasha Stone en Franz Hellens, ten spijt. »

Traduction rapide par nos soins:

« A la fin de la Première guerre mondiale, le [poète] belge Paul Méral était très connu à Paris. Des artistes célèbres, tels qu’André Gide, Max Jacob, Arthur Honegger et Pablo Picasso, faisaient partie de son cercle d’amis. Il devait cette notoriété au succès de sa pièce de théâtre, Le dit des jeux du monde, connue du tout-Paris. Paul Méral était le pseudonyme d’Herman de Guchtenaere (1895-1946), Gantois, fils d’un député catholique à la chambre et ami d’enfance du futur leader du [parti national socialiste] Verdinaso, Joris van Severen. Après ce moment de gloire, Méral – qui était considéré par tous ceux qui le connaissaient comme un génie – tenta de poursuivre sa carrière littéraire. Toutes ses bonnes intentions furent sabordées par son propre comportement, dépendances à l’alcool et au jeu, mythomanie et escroquerie, et le conduirent définitivement vers l’oubli.  Cela ne l’empêcha pas, néanmoins, de fréquenter des écrivains et des artistes comme E. du Perron, Jan Greshoff, Sasha Stone et Franz Hellens. »

 

Plus d’informations sur le site de l’éditeur: https://www.uitgeverijvrijdag.be/product/2208742/bedelen-bij-picasso